articolo UDA 1

etaoin shrdlu

ETAOIN SHRDLU è l'ordine approssimativo di frequenza delle dodici lettere più comunemente usate nella lingua inglese, conosciuta in America come frase priva di senso,

ma a volte comparsa anche sulla carta stampata, a causa di un errore dovuto ad un'abitudine degli operatori delle macchine Linotype.

Dal momento che le lettere sulle tastiere delle Linotype erano raggruppate per frequenza d'uso, i gruppi di lettere ETAOIN e SHRDLU formavano le prime due colonne verticali dalla parte di sinistra della tastiera.

Secondo alcuni, la causa dell'erroneo

inserimento di questi caratteri in un testo sarebbe conseguenza degli errori di battitura. Si ritiene infatti che quando un operatore commetteva un errore di battitura, risultasse più rapido, anziché correggere manualmente la riga contenente l'errore, espellerla e ricomporla corretta: e poiché l'espulsione di una linea era possibile solo dopo che questa era stata completata, uno dei modi più rapidi per farlo era scorrere con il dito sui tasti, componendo pertanto la sequenza "etaoin shrdlu" (a volte prolungata con i caratteri "CMFWYP" della terza colonna).

Questa spiegazione non sempre risulta plausibile: se l'errore di battitura consisteva in una lettera sbagliata era più semplice sostituirla piuttosto che riscrivere la riga, e comunque si poteva benissimo "mandare" la riga anche se incompleta.

Comunque sembrerebbe sempre più facile e veloce riempire la riga con "quadrati lineari", ultimo tasto in basso a destra in corrispondenza del pollice della mano destra: probabilmente più veloce e meno faticoso che battere etaoin.